domingo, mayo 22, 2016

Café envenenado

Lady Astor: "Si fuera su esposa, le echaría veneno a su café".
Churchill: "Si usted fuera mi esposa, me lo bebería".
Parece ser que sus discusiones en el Parlamento inglés fueron antológicas.

Hamilton

En el muy recomendable podcast Impetu, la actriz Laura Enrech hablaba de una obra que está teniendo gran éxito en EEUU y que la encanta: el musical Hamilton [wikipedia].
Investigando un poco he encontrado un video de su elenco en la mismísima Casa Blanca :




El autor de la obra es Lin-Manuel Miranda [wikipedia], el de la chaqueta azul en el vídeo. También se ha reservado el papel principal de la obra, el de Alexander Hamilton.

Hamilton fue uno de los padres fundadores de Estados Unidos. Héroe de guerra, tomó parte en la redacción de la Constitución de los Estados Unidos. Fue primer Secretario del Tesoro de la nación. Murió en un duelo con el vicepresidente Aaron Burr.


Se me olvidaba: Si, es rap.

domingo, mayo 15, 2016

Si, Ministro

No cabe duda alguna que estamos atravesando la edad de oro de las series de televisión. Tanto en cantidad como en calidad.

Dicho lo cual, eso no significa que antaño todas las series fuesen mediocres. A decir verdad, la mayoría han envejecido fatal. Creo que apenas resistiríamos unos minutos viendo series como V, Starsky y Hutch, el coche fantástico, el equipo A...
Pero también hubo series realmente buenas, excelentes. Una de ellas fue la británica Yes Minister [1980] [IMDb].
La serie es atemporal, porque su humor lo es. Sus personajes son entrañables, destacando al consejero Sir Humphrey Appleby interpretado magistralmente por Nigel Hawthorne.

Vean un ejemplo:


Una de las mejores series de todos los tiempos.

domingo, mayo 08, 2016

Scoville, chiles y picor

chilesEstaba viendo un programa de cocina con Jamie Oliver y me ha llamado la atención su devoción por los chiles y he decidido investigar un poco y, por supuesto, compartirlo con ustedes.

Empezaré comentándoles que la sustancia culpable del picor en los chiles se llama capsaicina. Y lo curioso es que existe una medida de la presencia de capsaicina , es decir, del picor en los chiles: se trata de la escala Scoville. Su símbolo es SHU (del inglés Scoville heat units)
Efectivamente, fue Wilbur Scoville quien elaboró el método de medida. Pego de la wikipedia:
Éste (método) consiste en una solución con extracto del chile, que es diluida en agua azucarada hasta que el picante ya no puede ser detectado por un comité de (normalmente cinco) examinadores; el grado de disolución del extracto da su medida en la escala. Así, un chile dulce, que no contiene Capsaicina, tiene cero en la escala de Scoville. Sin embargo entre los chiles más picantes como el Chile habanero, encontramos un grado de 300.000 o más. Esto indica que el extracto fue diluido 300.000 veces antes que la Capsaicina fuese indetectable

Como pueden comprobar existe un problemilla con esta medida: es subjetiva.
Es por ello que hoy en día se utilizan métodos de análisis cuantitativo para la determinación del picor.
He aquí una tabla de Scoville:
TablaScoville

Veamos algunos comentarios sobre la tabla:
  • La capsaicina pura es un producto inodoro, incoloro, parecido a la cera.
  • Es la base de los gases lacrimógemos.
  • El pimiento más picante es el Naga jolokia, originario de la India.

Llegados a este punto debo recordar otros tipos de picantes - y por ello no podemos utilizar la escala Scoville - diferenciados por el principio activo que lo genera:
  • Piperina, que produce el picor en la pimienta
  • Alicina, en el ajo y la cebolla
  • Isotiocianato de alilo, presente en la mostaza, el rábano y el temido wasabi.
Para terminar, les dejo unas cuantas curiosidades:
  • La Capsaicina no es efectiva en las aves. Gracias a ello las aves pueden diseminar las semillas sin problemas.
  • La capsaicina estimula un neurorreceptor de la piel. que también se activa con otras sensaciones más familiares: calor y abrasión. De ahí que el efecto de la ingesta sea una sensación de ardor.
  • ¿Cómo neutralizar el ardor? Los métodos más eficientes son ingerir azúcar, aceite o grasas.

viernes, mayo 06, 2016

Saga de los Heechee

Seguimos con los libros de ciencia ficción. Esta vez hago referencia a la saga de Pórtico o los Heechee, compuesta por cuatro libros que he leido de un tirón.


Título original:
  1. Gateway, 1977
  2. Beyond the Blue Event Horizon, 1980
  3. Heechee Rendezvous, 1984
  4. Annals of the Heechee, 1987
Título español: 
  1. Pórtico
  2. Tras el incierto horizonte
  3. El encuentro
  4. Los anales de los heechee
Autor: Frederik Pohl [wikipedia]
Premios:
  • Nébula en 1977
  • Hugo en 1978
  • John W. Campbell Memorial en 1978
Goodreads: 4.07 /5
Argumento:
Wikipedia nos da la siguiente sinopsis
Cuenta la historia del descubrimiento e inicios de explotación por parte de los humanos de la tecnología alienígena -los Heechee - encontrada dentro de una base espacial abandonada dentro de un asteroide (bautizado Pórtico), en particular, naves espaciales pequeñas capaces de transportar a grupos reducidos de humanos a otros lugares del universo.
Otra forma de ver estas novelas es como la biografía de Robinette Broadhead, un explorador que se convierte en multimillonario gracias a sus hallazgos a bordo de una nave Heechee.

Una excelente tetralogía.

domingo, mayo 01, 2016

Videojuegos 2016-2019

Interesante noticia: For the first time, mobile gaming will make more money than traditional videogames. Por primera vez los juegos para móviles ingresarán más que los juegos tradicionales (PC, Consolas).
El gráfico es interesante:



Los ingresos totales alcanzarán en 2016 los 99,6 billones de dólares, un 8,5% más que 2015. Y los juegos para móviles supondrán un 37%.
Navegando por Newzoo - interesante web sobre videojuegos desde una perspectiva analítica - encuentro este gráfico sobre los próximos años:



A la luz del gráfico:

  • los ingresos aumentarán un 20% en el período 2016-19.
  • Aumento en los móviles...
  • a costa tanto de PC como Consolas.
Sólo decir que echo en falta todo lo relacionado con la VR (Realidad Virtual). Desde mi punto de vista, esta tecnología revolucionará el mundo del videojuego. Pero la pregunta relevante es cuándo despegará.

domingo, abril 10, 2016

Historias WC

Propone makeuseof.com varias web y apps para leer relatos breves : 5 Sites and Apps to Read Free, Quick Short Stories Everyday.
La que más me ha llamado la atención ha sido dailysciencefiction.com.
Mediante una suscripción, recibiremos diariamente en nuestra cuenta de correo un relato de ciencia ficción.

Pero la sorpresa ha sido encontrarme con...en fín, creo que una imagen vale más que mil palabras:

La web se llama readpoopfiction y la verdad es que queda las cosas claras desde el principio: dime de cuánto tiempo dispones y te daré la mejor historia.

sábado, abril 09, 2016

Plumas desechables

En este mundo 2.0 donde el móvil, el pc, las tablets y demás artilugios nos han invadido, he de decir que me encanta escribir con estilográfica. Escritura 1.0, vamos .
Es una sensación muy agradable, tanto el sonido al rasgar el papel como el placer de escribir per se. Sensación de libertad cerebral.
No obstante, debo reconocer que la pluma no es práctica. En primer lugar exige un cuidado mínimo. También hay que tener en cuenta que los "accidentes" suelen ser fatales. Si se te cae, es más que probable que te hayas quedado sin ella. A mí me pasó con una Sheaffer. Es anecdótico, pero puede pasar. Mucho más habitual son los pequeños incidentes cuando realizas una recarga. Otra experiencia personal: el otro día me puse los dedos perdidos de tinta. Fueron literalmente un par de gotas, pero si hubiesen caído en la camisa o en el pantalón...
No, definitivamente una pluma no es práctica.

¿Eso significa que debamos renunciar a ellas? Creo que no. Muchos problemas como los mencionados anteriormente pueden evitarse utilizando plumas desechables. Sí, de usar y tirar.
Estamos hablando de plumas de unos 3€. Por supuesto son de plástico, el punto -el grosor de la escritura- es único (suelen ser Medium) y el plumín no es precisamente oro de 14K...pero el desempeño global es más que digno.
Les propongo estas tres plumas:


Empezamos con la Zebra Fuente.
La compré hace unos días en Amazon, donde está disponible tanto en negro como en azul. Me hubiese gustado más en negro, pero aproveché que la azul es un producto Plus -exige que el pedido total ascienda a más de 19€- y tan solo me costó 3,05€.
Por experiencia personal, una de las características más importantes de este tipo de plumas es la calidad del cierre del capuchón. En la Zebra Fuente el cierre parece - de momento- bastante fiable. La escritura es muy suave. La tinta es correcta aunque bastante clara para mi gusto [1].

En CultPens esta pluma tiene una calificación de Excelente.

Tienen más detalles, incluido prueba de escritura, en el vídeo del gurú de las plumas Stephen B.R.E. Brown:




Web Oficial de Zebra [Web]





La segunda es la BIC desechable. Me costó 2.30€ en Carlin. En Amazon cuesta un poco más porque viene en un blíster, tal como pueden ver en la foto.
Antes les comenté sobre la calidad de los cierres en este tipo de plumas. Lo hice por una mala experiencia con esta BIC...
La escritura es bastante más fluida que en la Zebra, pero encuentro que en determinados ángulos no escribe bien, falta flujo.
sin duda esta BIC es  la más baja en calidad/precio de las tres.





Y termino, como no, con la Pilot Vpen, todo un clásico. Pilot es sinónimo de calidad en escritura. En particular, sus estilográficas son todo un referente, incluso en diferentes rangos de precio:
  • La Pilot Metropolitan por unos 20€ es una excelente compra.
  • Las Pîlot Capless por unos 150€.
  • El alto gama son las Namiki [web oficial]. Ojo, estamos hablando de plumas de cientos, incluso miles de euros.
    Esta Namiki Falcon es de las "baratas", pero el desempeño del plumín es increíble:


Continuemos.
La Pilot VPen podemos encontrarla no sólo en los colores habituales rojo, azul y negro por poco menos de 3€ en Carlin, también está disponible en otros colores. En Amazon veo un blister con dos unidades por poco más de 9€.
Sin duda, la mejor pluma del trío que estamos viendo.

No podía faltar el vídeo de Stephen B.R.E. Brown:


Y un pequeño truco. Con un poco de maña, podemos recargar esta pluma:


Más detalles del proceso en el blog sobre estilográficas elpajareteorquidiado

Es importante no cargarla en exceso y al volver a poner el plumín debemos oir un click que indica que ha vuelto a encajar perfectamente.


Espero que con este post alguien se anime a probar este tipo de plumas.


[1] La tinta que utilizo habitualemente es la Parker Quink color Blue Black , una mezcla de azul y negro.