domingo, enero 08, 2017

iRacing

Los simuladores de conducción gozan de gran popularidad. Algunos de ellos llevan años en el mercado: Gran Turismo, Forza Motorsport, Project Cars, DiRT Rally, rFactor...
La variante más arcade también tiene sus adeptos: Need for Speed está presente incluso en smartphones.
Yo llegué a comprarme un volante para disfrutar de los primeros Colin McRae Rally, un juego que devino más y más arcade cuanto más éxito tenía en consolas...
En definitiva, es un tipo de juego que siempre me ha llamado la atención...a pesar de mi ineptitud.
Por ello ha sido una gran sorpresa descubrir la existencia de un juego como iRacing.

¿Qué es iRacing? Como dicen que una imagen vale como mil palabras, supongo que este video será como una enciclopedia.




Varias cosas me has llamado poderosamente la atención de esta plataforma.

La primera, y es la que marca la diferencia con respecto a todos los demás juegos de este estilo, es su estricta aplicación de sanciones. Salirse de pista nos resta puntos, pero no tantos como verse involucrado en un accidente. Todas los jugadores que he visto en Youtube comentan que el sistema es injusto, pero que disuade a aquellos que no se toman el juego en serio.

En segundo lugar, la separación de los jugadores según su nivel. Sus más de 60K jugadores pertenecen a uno de sus seis niveles, desde novato a Pro:
Competir con jugadores de tu nivel es un gran acicate para tu competitividad.

En tercer lugar, su modelo de negocio. iRacing no es un videojuego que compramos, instalamos y jugamos. iRacing exije suscripción. Eso sí, con grandes descuentos. Ahora mismo cuesta 110$/año, pero tenemos un descuento del 50%.


Esto nos da derecho a ciertos circuitos y coches. Si queremos algo más, hay que comprarlo aparte. Por ejemplo, tenemos disponibles unos 70 circuitos y 50 coches.

En otro orden de cosas, indicar que iRacing es compatible con realidad virtual: Oculus Rift y HTC Vive. Estoy seguro que gran parte del futuro de este tipo de juegos depende de esta tecnología. Valga este ejemplo:




Por cierto, el hardware que manejan estos jugadores es de primera. Volante, marchas, pedales, monitores...




¿Merece la pena iRacing? Si eres un jugador casual, está claro que no. Pero si te gusta competir en serio, creo que es LA opción.

Más información:

domingo, diciembre 25, 2016

Duodécimo aniversario blog

Doce años con este blog. Parece mentira.
Este año he dedicado mi tiempo libre a las series, a los libros de ciencia ficción y ,sobre todo,a los podcasts.
Sigo unos cuantos y aprovecho los viajes de ida y vuelta al trabajo - conmute, que dirían los americanos- para que no se acumulen en exceso.
Ahí van unos cuantos:

  • Radio Nacional da acceso a todas sus programas en su sección a la carta. Escucho varios, pero destaco La historia de cada día, presentado y dirigido por Carlos Guerrero Martínez. Es un programa en el que se habla con los autores de ensayos que se han publicado en fechas recientes. Varios libros que he comprado este año han sido sugeridos por este programa.
  • Emilcar FM es una cadena de podcast. Sigo varios de ellos pero destaco Perspectiva. David Isasi trata del mundo empresarial pero desde un punto de vista estratégico. Francamente interesante.
  • El método es, según su presentador Luis Quevedo "un podcast objetivamente personal". Lo he descubierto hace poco y se ha convertido en un imprescindible.
  • Termino con humor. Buenafuente y Berto Romero en estado puro-o sea, improvisación- en su programa Nadie sabe nada.
Un cordial saludo.

viernes, diciembre 23, 2016

¿Y qué haremos con los garajes?

Interesantísimo artículo sobre las implicaciones de la llegada inminente del coche autónomo a nuestras vidas: 50 Mind-Blowing Implications of Self-Driving Cars (and Trucks)What to expect from the next 3–20 years of autonomous vehicles.

Destaco un par de ellas en las que no había pensado:
There won’t be any parking lots or parking spaces on roads or in buildings. Garages will be repurposed — maybe as mini loading docks for people and deliveries. Aesthetics of homes and commercial buildings will change as parking lots and spaces go away

Restaurants and bars will sell more alcohol

miércoles, diciembre 07, 2016

Desprecio a la Cultura

Leyendo una entrevista a Jose Antonio Marina -sí, ya he hablado antes de él- me encuentro con algunas perlas que no me resisto a comentar y publicar .
Tratan, las tres, sobre un supuesto desprecio actual a la Cultura.

La primera es sobre la televisión, más conocida como "la caja tonta":
Critican o criticamos el consumo televisivo como una degeneración cultural. ¿Pero cómo era la vida de los españoles antes de la televisión?, ¿acaso nos dedicábamos a escuchar a Gustav Mahler y a leer a Thomas Mann?
En la segunda explica el origen de este desprecio/banalización de la cultura.
Por otra parte, muchos creadores del siglo XX se burlaron del canon cultural, todo era arte, desde un retrete de Duchamp a un billete firmado por Warhol. Y ahí seguimos. Algunos tomaron nota: ah, ¿todo vale? Ya lo dijo Baudrillard: nos hemos reído de todo, y después de la orgía, ¿qué?

Veamos:
  • El retrete : [WikipediaLa Fuente (1917) es una obra de arte atribuida a Marcel Duchamp. En ese año expuso un urinario en el museo de Nueva York, lo tituló La Fuente (Fountain) y lo firmó como «R. Mutt».


  • El billete firmado por Warhol: ojo, vendido por más de 30 millones el año pasado...

  • Y uno más de mi propia cosecha: la mierda enlatada de Piero Manzoni. Li-te-ral.
Para terminar, el profesor Marina nos desengaña sobre la supuesta superioridad que otorga la Cultura.
Y Steiner observó algo tremendo: el escándalo de la cultura es que no hace mejores necesariamente a las personas.
Los jerarcas nazis se deleitaban con los matices que un director imprimía a la Quinta Sinfonía de Beethoven y eran indiferentes a los gritos de los deportados que enviaban a los campos de exterminio.

George Steiner [wikipedia], filósofo y ensayista, en una entrevista al periódico La Nación afirma que:

La educación, la cultura filosófica, literaria, musical, no lograron impedir el horror. Buchenwald está a algunos kilómetros del jardín de Goethe. Parece que en Munich, durante la Segunda Guerra Mundial, desde la entrada de la sala de concierto donde se ofrecía un soberbio ciclo de Debussy, se alcanzaban a oír los gritos de los deportados que eran embarcados en los trenes que los conducirían a Dachau, situado muy cerca. No se vio a un solo artista que se pusiera de pie y dijera: "No voy a tocar, porque sería un ultraje para mí mismo, para Debussy y para la música". Y ni por un instante decayó el nivel de la interpretación. ¡La música no dijo que no!


Les animo a leer la entrevista.


Alemania y el coche eléctrico

El gobierno alemán expresa preocupación ante la incapacidad de su industria por dar el salto al coche eléctrico. No solo es que vayan algo más tarde y en menor escala que BYD, Tesla, Toyota o Renault-Nissan, es que el 40% de los ingresos alemanes vienen de fabricar componentes que no estarán presentes en un coche eléctrico.

BYD [wikipedia, web Oficial]es el mayor fabricante mundial de vehículos eléctricos.

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domingo, noviembre 27, 2016

The night of [miniserie]

The Night Of [Imdb : 8.7; Rottentomatoes: 95%]es una miniserie de ocho episodios. Está basada en Criminal Justice, otra miniserie que la BBC estrenó en 2008.

¿De qué va? De un joven pakistaní que es acusado de asesinar a una atractiva muchacha.



Excelentes interpretaciones, especialmente de John Turturro [Imdb], en el papel de abogado defensor y Riz Ahmed [Imdb], en el de acusado. Y Michael Kenneth William [Imdb], o sea, Omar de The Wire.

Sin duda alguna, una de las mejores series que he visto este año.

Más información

viernes, noviembre 25, 2016

Precuela de Juego de Tronos

No conozco a ningún lector de la saga Canción de hielo y fuego que vea la serie Juegos de Tronos [1]. La mayoría ni tan siquiera lo han intentado y aquellos que han visto algo, han encontrado la serie muy superficial, sin punto de comparación a la ambientación y profundidad argumental que consiguen las novelas.
Por mi parte, como no las leí, sigo la serie desde el primer día. Me parece muy buena, pero no una obra maestra. Estaría en mi Top 10, pero no en el Top 5.

Siempre he pensado que todo esto podría haberse evitado. Lo mejor hubiese sido hacer una serie de la precuela:
  • Los lectores de las novelas de Canción de hielo y fuego la hubiesen visto sin problemas ya que, por ejemplo, aclararían ciertos cabos sueltos de las novelas.
  • Todos aquellos que no leímos inicialmente la saga Canción de hielo y fuego, estaríamos dispuestos a enmendar nuestra falta tras ver la serie-precuela.
Y todos tan contentos.

Pero lo que ha sucedido en la realidad supera la imaginación: la serie se ha adelantado a las novelas. Aún sabiendo que hay diferencias entre ambas, la situación es muy desagradable ya que los seguidores de la serie podemos "espoilear" a los lectores de la saga. Increíble.

Dicho lo cual, hablemos de la serie...

Hace unos meses finalizó la sexta temporada. Una excelente temporada. El penúltimo capítulo - Battle of the Bastards - está considerado uno de los mejores capítulos de la historia de la televisión.

La séptima está rodándose en España. Será emitida el verano 2017 y contará con siete episodios.
La octava temporada será la última...y adiós a la gallina de los huevos de oro de la cadena HBO.

¿Pero cómo puede permitirse decir adiós a la serie que lleva acumulada 38 premios Emmy hasta la fecha, superando a Frasier?...

Leyendo RottenTomatoes me encuentro esto:
HBO programming president Casey Bloys confirmed this week that the network is still talking to A Song of Ice and Fire series author George R.R. Martin about developing a prequel to hit series Game of Thrones, which is expected to wrap after its eighth season.

Si, la precuela. Y esto supone un cambio de política en HBO, ya que hasta la fecha jamás ha hecho un precuela o spinoff de ninguna de sus series.


[1] Aclaro que Juego de Tronos es el nombre del primera novela que compone la serie Canción de hielo y fuego.

domingo, noviembre 20, 2016

Moonshot : 10X vs 10%

Leyendo el otro día un interesante artículo de Enrique Dans -Elon Musk y la gestión de lo imposible- me encontré con esto:

Un elemento de gestión, los llamados moonshots, sobre cuyo uso dentro del ciclo de la innovación he escrito en otras ocasiones, y que considero muy interesante: mientras algunos los utilizan simplemente como inspiración, como desiderata, otros realmente apuntan a conseguirlos, hacen planes con visos de realismo y los persiguen a pesar de que muchos al otro lado los tildan de estafadores. Mientras Larry Page y Sergey Brin, otros defensores del uso de moonshots, terminan habitualmente años después archivando sus proyectos o mostrándose incapaces de convertirlos en económicamente viables mientras su compañía sigue siendo radicalmente monoproducto, Musk ha demostrado ya su capacidad para alterar la agenda de toda una industria

¿Qué es un moonshot? whatis tiene una excelente definición:
A moonshot, in a technology context, is an ambitious, exploratory and ground-breaking project undertaken without any expectation of near-term profitability or benefit and also, perhaps, without a full investigation of potential risks and benefits.

Traducido:
Un moonshot, en un contexto tecnológico, es un proyecto ambicioso, exploratorio y revolucionario emprendido sin ninguna expectativa de rentabilidad o beneficio a corto plazo y quizás sin una investigación completa de los riesgos y beneficios potenciales.

Y hace mención específica a su uso por parte de Google:

Here's Google's definition of a moonshot:

A project or proposal that:

  • Addresses a huge problem
  • Proposes a radical solution
  • Uses breakthrough technology
  • Aborda un problema enorme
  • Propone una solución radical
  • Utiliza tecnología revolucionaria

En Wired: Google’s Larry Page on Why Moon Shots Matter, el cofundador de Google aporta su particular visión sobre el asunto:
It’s natural for people to want to work on things that they know aren’t going to fail. But incremental improvementis guaranteed to be obsolete over time. Especially in technology, where you know there’s going to be non-incremental change. So a big part of my job is to get people focused on things that are not just incremental.
[...]But periodically, every n years, you should work on something new that you think is really amazing.

En otro artículo,Google X Head on Moonshots: 10X Is Easier Than 10 Percent , Wired explica porqué mejorar algo diez veces (10X) es más sencillo que mejorar un diez por ciento (10%)- la mejora incremental:
Because when you’re working to make things 10 percent better, you inevitably focus on the existing tools and assumptions, and on building on top of an existing solution that many people have already spent a lot of time thinking about. Such incremental progress is driven by extra effort, extra money, and extra resources.
[...]But when you aim for a 10x gain, you lean instead on bravery and creativity — the kind that, literally and metaphorically, can put a man on the moon.


Hamilton , Mike Pence...y Trump

Hace unos meses -mayo, concretamente- les hablaba del musical Hamilton y su enorme éxito. En la gala de los Tony de este año arrasaron con 11 premios.
La cuestión es que el futuro Vicepresidente americano, Mike Pence, acudió el pasado viernes a ver el musical...y esto es lo que sucedió al final del espectáculo:




Nosotros, señor, somos un país diverso que está alarmado de que su nueva Administración no nos proteja, ni a nuestro planeta, ni a nuestros hijos, ni a nuestros padres; o que no nos defienda a nosotros ni defienda nuestros derechos inalienables.
El mensaje, según comenta ElPaís, fue leido por el actor Brandon Victor Dixon y escrito por el creador del espectáculo, Lin-Manuel Miranda (de origen puertorriqueño), el director, Thomas Kail, y el productor, Jeffrey Seller.

¿Reacciones? La del mismísimo Trump: