martes, diciembre 25, 2012

Octavo aniversario del blog

Pues, ¡otro año más! Y ya van ocho... no está nada mal.

Sí, reconozco que podría escribir más regularmente, pero creo que son rachas.

Lo importante -creo- es seguir aquí, publicando cosas que creo lo suficientemente interesantes como para ser dignas de la atención de otros. 

Gracias por leerme un año más.

lunes, diciembre 24, 2012

¿Nicotina en el agua embotellada?

Me comentó mi madre hace unos días que habían comentado en la TV que el agua embotellada tiene nicotina.
Me debería haber preocupado, porque bebo una botella diaria de Solán de Cabras...

Pero como acabo de terminar de leer el estupendo libro Mala Ciencia de Ben Goldacre, estoy seguro de que se trata de la enésima malinterpretación de un estudio científico. Apostaría a que mi madre lo escuchó en las noticias de Antena3, muy dados a escandalizar con este tipo de noticias.

Recuerdo que en el 2006 hablé del antimonio en los PET - es decir, la botella-y ahora les comento una noticia que afecta al agua. Los medios no dejan títere sin cabeza: si malo es el continente, peor es el contenido...

En fín, que no le concedí importancia alguna.

Pero mira por donde, veo que El blog del búho participa en la XX Edición del Carnaval de Química con el siguiente articulo: Nicotina en el agua embotellada. Y me ha entrado curiosidad por ver cual es la realidad del asunto.
Voy al grano. Este es el resumen del artículo:
Los autores determinan que en 5 de las 10 marcas analizadas aparecen contenidos de nicotina en agua del orden de 10 nanogramos por litro (10 partes por billón). Para poner esto en contexto, hay que aclarar que, en un solo cigarrillo, un fumador ingiere del orden de 1 miligramo de nicotina. Un miligramo es igual a un millón de nanogramos con lo que, para llegar a ingerir el miligramo del cigarro a base de las aguas embotelladas del estudio, necesitamos beber 100.000 botellas de litro de las mismas.
Bien. Supongamos que bebemos tres litros de agua embotellada al día. Esas 100.000 botellas son las que beberíamos en ¡ 91 años! Toda una vida.

Ahora bien, ¿ de donde procede la nicotina detectada? Tenemos una explicación plausible
Parece que el artículo encuentra cierta relación entre la localización de los manantiales originales y los cultivos, cerca de ellos, tanto de hoja de tabaco como de otras solanáceas que también contienen nicotina, como las patatas, los tomates o las berenjenas
Me parece interesante señalar que rebuscando con Google he visto que la primera aparición en medios de esta noticia es del 26 de noviembre en europapress.es. Ahora bien, el artículo científico fue publicado por unos investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) en Science of the Total Environment y empezó a estar disponible en la web el día 2 de diciembre de 2011. Es decir, ha pasado un año.

Me pregunto qué ha hecho "saltar la liebre" a esta noticia.

domingo, diciembre 23, 2012

Hubble Space Telescope: Discoveries

La NASA ofrece gratuitamente para todos los poseedores de un iPad el libro interactivo Hubble Space Telescope: Discoveries.
Fotos, vídeos y animaciones sobre el telescopio Hubble y sus maravillosos descubrimientos:
For more than two decades, Hubble has had a front-row seat for cosmic events: comets plunging into Jupiter, the explosive death of stars, the birth of new solar systems, and more. In the process, it has changed the face of astronomy. Learn about Hubble’s revelations and take a tour of the history and technology of the telescope.
El único inconveniente es que el libro de marras pesa casi 900Mb...  

Enlace a AppStore.

Vía TUAW

lunes, diciembre 17, 2012

Kindle Flash

Enredando por Amazon para averiguar un par de cosillas sobre mi nuevo Kindle Paperwhite, descubro Kindle Flash.


Disfruta de Kindle Flash todos los días. Descubre un nuevo eBook con un gran descuento en el Kindle Flash del día, sólo durante 24 horas. Cada oferta finaliza a las 23:59 del mismo día, así que asegúrate de visitar www.amazon.es/KindleFlash todos los días para no perderte ninguna. El descuento Kindle Flash que se muestra refleja el ahorro respecto al precio del día anterior.

Se trata de una oferta diaria. El precio final siempre es inferior a los 2€, tal como pueden ver en los ejemplos.


Kindle Flash

Por desgracia, para todos los días que he hecho el seguimiento las ofertas han sido únicamente de novelas. Ni un sólo ensayo.

Tal como indican, una posibilidad es visitar todos los días la página indicada. Otra, mucho más eficiente, es emplear este RSS (Wikipedia: qué es RSS) que encontré en los foros de Amazon : http://feeds.feedburner.com/AmazonesKindleFlash

jueves, noviembre 29, 2012

No solo practicar

Usted puede practicar el tiro ocho horas diarias, pero si la técnica es errónea sólo se convertirá en un individuo que es bueno para tirar mal.

Camisetas de Sheldon

Excelente trabajo el de fibers.com a propósito de las camisetas utilizadas por Sheldon.

¿Su camiseta más utilizada? Pues esta:




Dos curiosidades:
  1. Sheldon jamás ha utilizado una camiseta con un personaje de la Marvel.
  2. Siempre - y todos sabemos que con Sheldon siempre significa SIEMPRE- lava sus camisetas los sábados a las 8:15.

Vía coolinfographics.com

domingo, noviembre 11, 2012

Battlestar Galactica: Blood & Chrome

Battlestar Galactica es una gran serie. Por varios motivos, pero quizá el más importante es que fue capaz de tomar una serie de los 80 y rehacerla completamente. Misma temática de fondo, pero diferente ritmo y trascendencia.
Muchos lo han intentado con otras series (El coche fantástico, V ...) pero el resultado no ha sido, ni por asomo, el mismo.

Caprica fue, en mi modesta opinión, una digna precuela. Sólo fue una temporada, pero nos aclaró tanto el origen de los Cylons como de su monoteísmo.

Pues bien, la noticia es que tenemos disponibles los dos primeros webisodes de Battlestar Galactica: Blood & Chrome, otra precuela.
En esta ocasión la acción se desarrolla a finales de la primera guerra Cylon, con un joven piloto William Adama incorporándose a la Galactica.

Aclaro que el piloto de la serie se ha dividido en 10 capítulos de unos diez minutos cada uno que se irán emitiendo de manera periódica hasta el próximo 23 de febrero. Después de esta fecha, el piloto al completo se podrá ver en SyFy como un especial de dos horas de duración. Más tarde saldrán el DVD y BluRay.

Aquí los tienen:

.







So say we all 

sábado, noviembre 10, 2012

Unboxing Ceremony : Wii U

El mismísimo Satoru Iwata, presidente de Nintendo, nos hace un desempaquetado (unboxing) de su próxima consola Wii U.


 


Recordemos que el día 30 de noviembre será cuando Wii U se lance en nuestro país.


Para saber más sobre esta consola:
  • Página Oficial de Nintendo para Wii U
  • VidaExtra.
  • Ars Technica (inglés).
    • La consola se lanzará primeramente en USA, luego en Europa y finalmente en Japón:
      The Wii U will launch on November 18 in North America, November 30 in Europe, and December 8 in Japan.
      Curioso: la Wii se lanzó en Japón antes que en Europa.
    • Aclaran que la tableta GamePad no es multitouch.
    • La GamePad no es una tableta per se, ya que depende de la Wii U.
    • La Wii U es, como mucho, un 50% más potente que una PS3.
    • Es compatible con los juegos de la Wii, pero no con los de Gamecube

Basado en hechos reales

"Basado en hechos reales" quiere decir "pasó más o menos así pero todos eran mucho más feos".

domingo, octubre 28, 2012

Capitalismo salvaje

El capitalismo salvaje no existe, hay salvajes que hacen de capitalistas.
Estamos intervenidos desde 2010, eso ya se sabe. Guindos dijo que no estamos intervenidos, que estamos supervisados. Bueno, pues vale. Lo llamamos como quieras. Rajoy lo está haciendo bien, pero lo que echo en falta es que cada 15 días el presidente pidiera 'prime time' en televisión y durante 10 minutos, sin papeles, nos contara lo que ha pasado esas dos semanas. Sin papeles.

National Geographic Photo Contest 2012

Esta vez The Big Picture dedica su sección al Concurso Fotográfico de National Geographic.




Dotado de un premio de 10.000$, el concurso es toda una garantía de calidad. La belleza de algunas fotos es realmente espectacular.

Lo que nos ofrece The Big Picture es una selección de fotos, ya que el concurso finaliza el 30 de noviembre.


Enlace: National Geographic Photo Contest 2012


Si les sabe a poco, les comento que National Geographic publica semanalmente una selección editors' favorite con tres categorías:
  • Naturaleza
  • Gente
  • Lugares

Imperdible

domingo, octubre 21, 2012

Looper

Tengámoslo claro: toda película de viajes en el tiempo llega a una paradoja, o al menos a una inconsistencia.

Looper es una película de viajes en el tiempo. E, irremediablemente, cumple la ley anterior...
Pero lo hace con la intención de contar una excelente historia. Y eso es de agradecer en estos tiempos de sequía de guiones decentes en Hollywood.



 


Desde mi punto de vista, Looper es una de las mejoras películas de ciencia ficción de los últimos años. No se la pierdan. Les aseguro suspense hasta el último minuto. Excelente.

viernes, octubre 12, 2012

Kindle Paperwhite en España

El pasado 6 de septiembre me intentaba hacer con el nuevo Kindle Paperwhite...pero no fue posible. No estaba disponible para España. Y creía que esta "indisposición" iba a ser de muy larga duración.


Pero miren por donde, me he equivocado...
El nuevo Kindle Paperwhite ya está disponible en Amazon.es para la reserva. Los envíos empezarán el 22 de noviembre.

Como era de esperar el nuevo Kindle mejora sustancialmente a sus antecesores:
  • Mayor resolución y contraste.
  • Nuevas fuentes: Baskerville [wikipedia]y Palatino [wikipedia].
  • Mayor duración de la batería. ¡ 8 semanas !
Pero la característica más novedosa - y esperada - es la luz integrada, que permite leer en la oscuridad sin problemas.





Oops, se me olvidaba otra nueva funcionalidad : Tiempo de lectura (Time to Read). Proporciona una estimación del tiempo que nos queda para terminar un capítulo o un libro.

Y todo ello por 129 €.

domingo, septiembre 30, 2012

Prometheus

Vi la película hace ya algunas semanas. Pero ahora tengo el coraje de darles mi modesta opinión.

Lo que pudo ser una excelente precuela de Alien, con unas  interpretaciones muy correctas - destaco la de Michael Fassbender-, una excelente historia y unos efectos especiales a la altura de las circunstancias, todo ello se ha convertido en una historieta casi casi intragable.

El culpable tiene nombres y apellidos: Damon Lindelof
¿No les suena el nombre? A mí tampoco, hasta que busqué su nombre en IMDB...
De repente se hizo la luz. Todo quedó claro. Cristalino, diría.
El tal Lindelof de las narices fue uno de los guionistas de Perdidos...y en Prometheus vuelve a liarla.

Los ejemplos de su malhacer son tantos y tan absurdos que parece mentira que una gran producción se lo pueda permitir.
Sin entrar en espoilers, les cuento una.
En la expedición hay un cartógrafo. Pues bien, se "pierde" en una estructura con forma de C.


Más opiniones:
  • El artículo de Cristian Campos en Jot Down es antológico. De lectura obligada. Un avance:
    Y eso es Prometheus. Un Perdidos espacial. Un épico espectáculo visual cuyo guión mezcla varios de los mitos de la Biblia con las teorías de la secta de los raelianos, la mitología egipcia, El paraíso perdido de Milton, En las montañas de la locura de Lovecraft y decenas de otros referentes históricos, filosóficos y científicos en una especie de pastiche indigesto capaz de atragantar al más dispuesto de los cinéfilos. El resultado es tan demencial, tan absurdo, tan infantiloide y tan decepcionante que te hace preguntarte qué coño pasaba por la cabeza de Ridley Scott mientras dirigía la película.
    Sobre Lindelof:
    Porque Lindelof es un guionista atroz, ese es el porqué. Porque Lindelof cree que la confusión y la indefinición serán percibidas por el espectador como un enigma a resolver en vez de como una señal de elemental incompetencia.
  • Anacordeon en Cinepack tampoco deja títere con cabeza.
    hay algo que tiene Alien que Prometheus no tiene: un planteamiento, un nudo y un desenlace. Alien responde perfectamente a este modelo narrativo, mientras que Prometheus, sin embargo, es un caos.
Maldita sea, Lindelof. Dos veces me la has jugado.

domingo, septiembre 23, 2012

Ponerse las pilas

Batteryshowdown publica una interesante comparativa de pilas, Project: Battery Showdown.

Si bien las pilas más caras obtuvieron los mejores resultados - tal es el caso de las Energizer Ultimate Lithium- es bastante interesante ver que económicamente lo caro sale caro, especialmente  las pilas con los calificativos  long life y extended power.
Generalizing the results for both low and high drain conditions, lithium batteries were better than alkaline, which were both better than zinc AA cells. Perhaps unsurprisingly, batteries marketed as ‘long life’ and ‘extended power’ were the worst batteries for the money, but a brand-name battery – the Kodak Xtralife cells – were actually the best value for the money.
Me sorprende la poca diferencia de duración dentro de las pilas alcalinas. Sobre las 10 horas en la prueba realizada.





Vía Lifehacker: Buy the Best AA Batteries for Your Money.

domingo, septiembre 16, 2012

Pongámonos cómodos a buen precio

Hace un par de semanas Lifehaker preguntaba a sus lectores por la mejor silla de oficina (Best Office Chair?).

Ganó, con un 42% de los votos, la Herman Miller Aeron (web), la maravillosa silla que forma parte de la colección del MOMA.
Por supuesto, el precio es de infarto: 1.200$ (unos 920 €).

Bien, ¿pero esto significa que sea cara? Esta es la pregunta que me hago tras leer otro artículo de Lifehacker: The Comfort Principle. El principio es muy claro:
Spend Money Where You Spend Your Time
Gasta el dinero donde pasas tu tiempo.

Hagamos, tal como hace el artículo, un cálculo del coste hora de la silla Aeron. Supongamos que trabajamos 1.700 horas al año y que la silla la tenemos 5 años. Serían 0.10 €/hora.[1]. Mucho menos de 1€/día. Menos de un café.

Algo parecido pensé hace unos años cuando cambié de colchón y me dí cuenta de que merecía la pena gastarme el dinero en un buen producto que me iba a durar mucho tiempo, porque no sólo estamos hablando de dinero sino de comodidad, salud y bienestar.

Yo, en estos casos, no hablaría de gasto sino de inversión. Y de las buenas, porque es en nosotros mismos.




[1] 920/(1700*5)

domingo, septiembre 09, 2012

El legado de Bourne

Ni tan buena como las tres anteriores de Bourne ni tan mala como algunos creen. A mi me ha parecido una más que digna precuela secuela intercuela (?)

martes, septiembre 04, 2012

Haciendo ROPO (incluso invertido)

Sí, yo hago ROPO aunque hasta hace unos momentos no lo sabía.  Y casi seguro que ustedes también lo hacen. Espero que con este post que les propongo les quede claro el concepto.

Vale, ¿qué es ROPO? Se trata de una sigla inglesa:
Research Online, Purchase Offline
Es decir, hacemos ROPO cuando utilizamos la web para buscar, comparar, evaluar y decidir nuestras compras pero finalmente lo adquirimos en el MundoReal (tiendas, supermercados, etc)

¿Y esto es importante ? Leo en teloenvioporseur los resultados de monitorizar las compras de un millón de americanos. El detalle es el siguiente:
  • El 42% de los que buscaron online compraron online.
  • El 34% de los que buscaron online compraron offline (ROPO)
¿Y el resto que falta hasta el 100%? Pues en su mayoría hicieron ROPO Invertido: primeramente miraron/tocaron en una tienda y luego lo  compraron por Internet (es decir, ecommerce).

Por supuesto, para el ecommerce el ROPO es un factor a minimizar.


Prácticamente todo lo que me compro empieza su periplo con una búsqueda por internet.  En principio esta búsqueda inicial me permite hacerme una idea tanto del precio como de su valoración por la comunidad. Más de una vez he descubierto productos que ni conocía (como la marca Meizu y Cowon, tal como les relaté en este post) que me han hecho cambiar totalmente mi compra.
Eso sí, reconozco que hay cosas que creo que nunca me compraría por ecommerce:  la ropa y el calzado. Más que nada por los problemas de tallaje - me he probado pantalones de una misma marca y talla que no tenían nada que ver- y devolución

sábado, agosto 25, 2012

Batman: The Dark Knight Rises

Si bien quería tomarme un tiempo para "digerir" la película y luego contarles mi opinión, reconozco que el asunto se me ha ido de las manos...ví esta película hace casi un mes. Les recuerdo que la segunda película de la trilogía, me encantó...

¿Es que la película no está bien? La película es técnicamente impecable, como es de esperar toda película con un presupuesto de 250-300 millones de dólares.

Entonces, ¿donde está el problema? En que todo lo que sucede es previsible. No sorprende. En absoluto. Y por si fuera poco, larguísima: 165 minutos.

Por supuesto, el malo malísimo de esta película - Bane es su nombre- no le llega ni a la suela de los zapatos del genial Jocker de Heath Ledger.

En definitiva, este cierre de la trilogía no está a la altura ni de la primera, Batman Begins ni de la segunda, El caballero oscuro[1] , por desgracia.
Lo que tampoco significa que sea una mala película...




[1] Desde mi punto de vista, la mejor.

Vuelve BOSS

Como recordarán, hablé maravillas de la primera temporada de BOSS.
En primer lugar por la soberbia interpretación de Kelsey Grammer como Alcalde de Chicago Tom Kane, lo que le valió el Globo de Oro al mejor actor dramático. Merecidísimo. Lo repito: Grammer no es un gran actor de comedia sino un excelente actor.
En segundo lugar, el guión. Una historia realmente interesante, muy bien contada y una dirección de lujo. Sirva como ejemplo el nombre de Gus Van Sant.

Aún no he empezado a ver esta segunda temporada, pero mis expectativas son altas. Por cierto, esta segunda temporada se compone de diez capítulos. La primera fueron ocho.

 


Más información:

viernes, agosto 10, 2012

Shodo o Caligrafía japonesa

Se denomina Shodō ("el camino de la escritura") a la caligrafía japonesa. Cada carácter kanji (wikipedia) debe ser escrito según un orden de trazo específico.



Relajante, ¿verdad?

Pero como es habitual con todo lo relacionado con Japón- ya lo vimos con los Furoshiki- la escritura no es "sólo" escritura. Puede llegar a convertirse en filosofía. Tal es el caso de la caligrafía zen.
Un ejemplo lo tenemos en la palabra  mu, que significa "nada".




Y termino con una demostración de caligrafía zen del Kabuki [1] y maestro Zen Shozo Sato [wikipedia, inglés]. Como podrán observar, tras realizar las caligrafías, Sato explica su sentido zen o la técnica caligráfica empleada.





Si ven el video hasta el final, observarán que el maestro Sato firma su obra. Y lo hace con un sello Inkan ( o Hanko). Investigando un poco he descubierto este video de Japón desde otro ángulo donde lo explican fenomenalmente:

 
Japón desde otro ángulo :25 Estampe aqui su firma por WTFGore


...lo que me ha llevado a otros descubrimientos sobre la cultura japonesa, como las mochilas Randoseru...

Bendita curiosidad.


{1] Sato es director de teatro, famoso por sus adaptaciones de obras occidentales al teatro japonés Kabuki.

miércoles, agosto 01, 2012

Farming Simulator

Creías haber visto todo en juegos... hasta que te encuentras esto:

 


Y no tiene mala pinta, la verdad.

Más información:

Página oficial de Farming Simulator

domingo, julio 29, 2012

Bricolaje con una fotocopia

Ya saben que me fascina todo lo que resuelva un problema de forma simple y sencilla. Sí, es el principio KISS [1].
Pues bien, esta idea que he visto en Lifehacker lo es.

Una de las cosas más difíciles en bricolaje es tomar las medidas para colgar algo. El truco es sencillísimo: basta con sacar una fotocopia de la superficie donde están los agujeros y aprovecharla para taladrar con absoluta seguridad.
Una imagen aclara cualquier duda:



Imposible equivocarse, ¿verdad?
La idea es original de la web American Woodworker.


[1] O sea, Kept it simple, Stupid. Mantenlo sencillo, estúpido.

miércoles, julio 25, 2012

El barrendero 'Bob Esponja'

Quizá ya lo hayan visto. Es de esos videos que te alegran el día - falta nos hace - y que te hace pensar que hay personas por ahí que merecen muy mucho la pena. 

La historia es sencilla.
Un barrendero - Emilio es su nombre -pasa todos los días por el Colegio de Fomento Las Tablas Valverde [web], en el Pau de las Tablas (Madrid).
Al principio a los niños les llamaba la atención el camión de la basura de Emilio. Poco a poco se ganó su confianza. Tras tres años, el espectáculo que montan Emilio y estos niños es un recordatorio de que aún hay buenas personas y que pocas cosas son tan agradables de ver como a unos niños pasárselo bien.

 


Gracias, Emilio.

domingo, julio 15, 2012

La edad de hielo 4

Hace 3 años les comentaba que me había gustado la tercera parte de La edad de hielo.
Pues bien, esta cuarta parte es igualmente divertida. Nada del otro mundo, pero divertida.

Por cierto, antes de la película vimos un corto protagonizado por Maggie Simpson.

miércoles, julio 11, 2012

¿Quién se fía de nosotros?

En un mundo de máxima incertidumbre los inversores se mueven por señales. La señal del memorándum es que nuestros socios no se fían de nosotros y la pregunta que surge es ¿por qué se van a fiar los inversores internacionales?


Muchas veces nos hacen creer que la economía es un ciencia exacta, donde basándose en los mecanismos de interacción de los diferentes mercados -laboral, financiero...- y una serie de relaciones "causa- efecto", podemos alcanzar cualquier punto que nos propongamos.
Esto es importante, sin duda.
Pero no olvidemos la parte social de la economía, la que nos recuerda que estamos hablando de personas y de sus comportamientos.

La confianza es uno de los pilares de la economía. Como toda variable importante, no debe situarse en los extremos. Así, el exceso de confianza -creer que se controla todo más un optimismo generalizado- puede llevarnos a las burbujas económicas. En el caso de España fue una burbuja inmobiliaria.
Peor, sin duda, es el defecto de confianza ya que lleva irremediablemente a la crisis debido a la inacción de los agentes.

martes, julio 10, 2012

De puñetero a Dios

Leyendo el excelente artículo Preguntas y respuestas para entender (por fin) el bosón de Higgs en El Confidencial me entero de algo muy curioso:
¿Por qué llaman al bosón de Higgs “la partícula de Dios”?
El apelativo proviene de un libro de texto sobre física de partículas escrito en los años noventa, en el que se describía al bosón de Higgs como “la partícula puñetera” (the goddamn particle). El editor, por su cuenta y riesgo, decidió cambiarle el nombre a “la partícula de Dios” (the God particle).
Benditos editores

domingo, junio 17, 2012

CCD o Síndrome de Colapso de las Colmenas

Hace unos días hablaba con un familiar que tiene unas cuantas colmenas. Me sorprendió  saber que aún persiste la enfermedad de las abejas de la que ya se hablaba hace varios años ...
Se la denomina CCD (Colony Collapse Disorder) o Síndrome de Colapso de las Colmenas ya que provoca  encontrarse la colmena absolutamente vacía.
El problema es muy importante, ya que las colonias de estos insectos han disminuido un 30% en Estados Unidos y un 20% en algunos países europeos [1].
En un primer momento hubo bastantes sospechosos: hongos, utilización de transgénicos en las cosechas, pesticidas... incluso se llego a culpar a la telefonía móvil[2].
Pero en la actualidad casi todos los estudios apuntan a un culpable: el ácaro Varroa jacobsoni[3].
En la foto podemos verles - son los puntos rojos - parasitando una pupa.
El efecto del  ácaro es letal. Si la larva es atacada, la abeja que nazca lo hara con un 30% de menos peso. Si es atacada en estado adulto, ademas de un menor peso, se observan alas deformes.
Esto es asi porque en realidad estos ácaros difunden un virus, denominado justamente DMW (deformed wing virus)[4]


Espero que se encuentre una solución al problema porque la importancia de las abejas es vital:

Un informe de Naciones Unidas en 2011 estimó que las abejas y otros polinizadores como mariposas, escarabajos o pájaros hacen tareas por valor de 153.000 millones de euros al año para la economía humana.



Fuentes utilizadas

[1]El extraño caso de las abejas desaparecidas en ElPais.com
[2]Magonia en elcorreo.com
[3]wikipedia
[4] Elmundo.es

sábado, junio 16, 2012

La verdadera productividad

Ser más productivo es irse antes a casa
Berto Pena 

¿Alguien puede mejorar esta definición de productividad? Creo que no.

Parece mentira que a estas alturas las empresas prefieran horas en el trabajo a la verdadera productividad. Me explico. Suele creerse en la mayoría de las empresas que la persona que pasa más tiempo en la oficina es mejor trabajador que aquel que cumple a rajatabla con su horario. Una falacia, vamos.

La frase de Berto Pena está sacada de este interesantísimo video:

 

domingo, junio 10, 2012

Watch dogs

Parece ser que este video de una demo jugable de Watch Dogs ha sido la sensación de este E3[1].

Se trata de un sandbox - un mundo abierto y no lineal - realmente espectacular.

 

Sabemos que el juego no saldrá esta año y que es probable que esperen a la nueva generación de consolas para su lanzamiento.

Más información :



[1] La E3 (Electronic Entertainment Expo) es la mayor convención anual de juegos electrónicos. Se celebra en Los Angeles a finales de mayo o principios de junio. Este año tuvo lugar del 5 al 7 de junio.

domingo, junio 03, 2012

Iron Sky

Iron Sky es una interesante y curiosa película. Y no lo es especialmente por la película en sí- se trata de una comedia de ciencia ficción- sino por cómo ha podido llevarse a cabo, su financiación, vamos.
La pagina oficial nos lo aclara:
The film is a Finnish-German-Australian co-production, filmed mainly in English, with a budget of about 7.5 million euros. We have secured about 6.3 million euros through traditional film funding channels like the Finnish Film Foundation, Eurimages, Hessen Film Invest, Screen Queensland, pre-sales etc.  We are now aiming to cover 900,000€ of the budget with crowd funding: securing money from volunteers via merchandise sales, preorders and an upcoming investment possibility, which gives You a chance to take part in this movie project.
La palabra clave es crowd funding. La Wikipedia lo explica así:
Financiación en masa (del inglés crowdfunding), también denominada financiación colectiva,1 microfinanciación colectiva,2 y micromecenazgo,3 es la cooperación colectiva, llevada a cabo por personas que realizan una red para conseguir dinero u otros recursos, se suele utilizar Internet para financiar esfuerzos e iniciativas de otras personas u organizaciones. Crowdfunding puede ser usado para muchos propósitos, desde artistas buscando apoyo de sus seguidores, campañas políticas, financiación del nacimiento de compañías o pequeños negocios.
Resulta curioso saber que una forma habitual de recompensa en el caso de las películas es aparecer en los créditos.

La financiación en Iron Sky se ha conseguido por dos vías:
  • Venta de objetos vía Iron Sky Store, donde podemos encontrar el típico merchandising: camisetas, posters...
  • Inversión en la película.


Por cierto, estos son los primeros cuatro minutos de la película:




 Página oficial Iron Sky

lunes, mayo 21, 2012

Los buenos dioses

El Señor de la Luz quiere a sus enemigos quemados,
y el Dios Ahogado los quiere a todos ahogados.
¿Por qué son los dioses unos cabrones tan sanguinarios?
¿Dónde está el dios de las tetas y el vino?
Tyrion Lannister, Game of Thrones S02E08

domingo, mayo 13, 2012

Los Juegos del Hambre

Vaya por delante que:
  1. No he leído el libro, si bien mi amigo Félix - mi gurú en temas literarios- me había comentado que está bastante bien escrito y narrado para ser una novela meramente juvenil. Se trata de una trilogía.
  2. Me habían hablado bien de la película, lo que supone que el listón de las expectativas se pone un poco más alto. Este es uno de los motivos por el que me gusta ver las películas en cuanto se estrenan, no sentirme presionado ni en lo positivo ni lo negativo. Tabula rasa.
La película es resumida así en la wikipedia:
En una fecha futura no indicada, la nación de Panem ha salido de las ruinas de lo que una vez fue conocido como América del Norte. Debido a un fallido levantamiento de los distritos de Panem, una rifa (conocida como la cosecha) se lleva a cabo para elegir un chico y una chica, con edades entre 12-18, de cada distrito a participar en los Juegos del Hambre, una competición en la que cada concursante, o tributo, lucha hasta que sólo queda uno. El ganador recibe el honor, regalos, y suficiente comida y suministros para no preocuparse por nada nunca más. Los juegos del hambre es un recordatorio anual para los 12 distritos, de la autoridad del Capitolio, y el castigo por su rebelión hace más de 70 años.
Seré rápido: muy entretenida película. Tal como sucedió con Los Vengadores, ha superado la prueba del algodón: no aburre en ningún momento a pesar de su largo metraje, 142 minutos. Me ha parecido curioso: la película podría haber sido mucho más efectista -en el sentido de efectos especiales, muertes, luchas- de lo que finalmente se ve en pantalla.

Desde mi punto de vista el éxito de la película es que muestra varias capas, por lo que no puede ser tildada de juvenil, en su sentido peyorativo.

De más superficial a más profunda:
  • Capa juvenil. Recordemos que jóvenes de 12 a 18 años son los participantes del concurso, determinados por el sorteo anual (la cosecha). La protagonista - Katniss - tiene un buen amigo - Gale- pero las circunstancias la obligan a fingir una relación con su compañero de juego, Peeta. En ningún momento la película abusa de esta capa.  
  • Capa Concurso. Como Gran Hermano, Los juegos del hambre son un reality televisivo de gran popularidad. Se presentan como un nexo entre Capitolio y los distritos, pero la realidad es que es un mero espectáculo de masas que cuenta con apuestas y patrocinadores. La mayor parte de la película nos muestra esta capa. Ya he comentado que podría haber sido mucho más efectista.
  • Capa política. Los juegos del hambre son una forma de recordar a los distritos su sumisión al Capitolio, su castigo por rebelarse hace más de setenta años. 
Iré a ver la segunda parte.

martes, mayo 08, 2012

Reixa y los pesados megas

Declaraciones del nuevo presidente de la SGAE, Antón Reixa.





Aviso a navegantes: Todo es susceptible de empeorar.

Sí, incluso la SGAE.

domingo, mayo 06, 2012

Los vengadores

Hacía mucho, mucho tiempo que no iba al cine. Si el blog no me engaña, la última vez fue en septiembre del año pasado, cuando fui a ver Super 8. Pocas películas me llaman suficientemente la atención como para ir a verlas al cine.

Y bien, ¿qué me ha parecido la película?
Todos los aspectos técnicos son muy buenos.
Se nota que Joss Whedon es un fan del comic.
Los actores, bien. Excelente Robert Downey Jr. en el papel de Tony Stark, Ironman. Para los seguidores de How I met your mother, decir que Scherbatsky no pasa desapercibida.
La película es muy entretenida. La prueba del algodón: dura más de dos horas (143 minutos) y no se hace pesada en ningún momento.
El guión, muy bueno. Me ha hecho mucha gracia algunas frases, en particular la del tío jugando a los marcianitos y el chiste a propósito de un personaje de El Anillo...
En resumen, todo fenomenal. Pero...

Pero he visto la película Los Vengadores como quien ve un documental. Con interés, con el reconocimiento del buen trabajo... pero nada más. No me ha provocado ninguna emoción. Reconozco que podría ser un defecto mío con este tipo de películas.


Por cierto, si van a ver la película, no abandonen la sala inmediatamente...

miércoles, mayo 02, 2012

Snooker: el adiós de Stephen Hendry

Sorprendidísimo me he quedado cuando he visto la noticia en el mundo.es de que uno de los mejores jugadores de la historia del snooker - Stephen Hendry - ha decidido retirarse a sus 42 años.
Mi sorpresa no viene motivada por la noticia en sí, sino por el hecho de que un medio español se interese por este deporte tan minoritario en España.

Ya les hablé hace tres años del snooker, un juego de billar realmente espectacular que retransmite con bastante asiduidad el canal Eurosport.

La noticia del retiro de Hendry ha sido todo un bombazo, ya que esa misma tarde había perdido ante un excepcional Stephen Maguire en los cuartos de final del campeonato mundial que se están celebrando en el Crucible Theatre de Sheffield. 

Nada mejor para rendir homenaje a Hendry que ver el último 147 - la máxima puntuación en la partida perfecta de snooker- de su carrera. Tuvo lugar en este campeonato mundial:
 

Por cierto, mi apuesta para este campeonato es Maguire, porque a O'Sullivan no le veo muy centrado.

Más información:

lunes, abril 30, 2012

Compra libros mayo 2012

  • Título: El triunfo de las ciudades. Cómo nuestra gran creación nos hace más ricos, más inteligentes, más ecológicos, más sanos y más felices.
  • Autor: Edward Glaeser
  • Tema: Ensayo
  • Editorial: Taurus
  • Páginas: 496
  • ISBN: 9788430608096
Más de la mitad de la población mundial vive en ciudades. Unos 3.300 millones de personas.
243 millones de estadounidenses se concentran en el 3% urbano del país.
En Tokio y sus alrededores viven 36 millones de personas.

Glaeser es tajante:
The world isn’t flat,it’s paved
El mundo no es plano, está pavimentado.
A pesar de todo lo negativo que pensemos sobre ellas, las ciudades han sido las grandes catalizadoras de la cultura, la industria, el conocimiento...
El libro promete explicar estas incongruencias y poner de relieve los puntos clave que las hace triunfar.

Por cierto, del título me ha llamado poderosamente la atención que afirme que los urbanitas seamos más ecológicos.

Más infomación:

jueves, abril 05, 2012

Compra libros marzo 2012

Leer en mi Kindle DX es todo un placer, pero de vez en cuando leer algo en formato papel no está de más. No es una contradición, ni mucho menos...

 Se me había pasado completamente publicar el post de este libro..


  • Título: En el jardín de las bestias.Un historia de amor y terror en el Berlín nazi.
  • Autor: Erik Larson
  • Tema: Historia
  • Editorial: Ariel
  • Páginas: 512
  • ISBN: 9788434470439
¿ Cuantas veces hemos leído que la realidad supera a la ficción? Pues bien, este es el caso. La sinopsis:
En junio 1933, William E. Dodd, profesor de historia de la Universidad de Chicago, recibe la inesperada llamada del presidente Franklin D. Roosevelt, que le nombra embajador de Estados Unidos en Alemania. 
Al poco emprende viaje hacia Berlín con su mujer y sus dos hijos, Bill y Martha. Ésta, una atractiva joven de 24 años, seductora y veleidosa, se toma el viaje como una aventura.
El título de la novela se debe a que en Berlín la familia Dodd se instala en una mansión junto al hermoso parque de Tiergarten, «el jardín de las bestias».

Erik Larson nos muestra el Berlín de 1933, con Hitler en pleno ascenso político y en el que vislumbran los primeros indicios de lo que se avecina.

No se trata de novela histórica sino más bien de una historia novelada . Todo lo que acontece en el libro tiene rigor histórico (vean William Dodd en la wikipedia), a lo que debemos sumar el buen hacer como escritor de Larson, finalista del National Book Award.

Supe de este libro echando un vistazo en Amazon a los libros más valorados del 2011.

Como viene siendo habitual desde hace un tiempo la editorial da acceso a los primeros capítulos, en este caso del sexto al octavo.

Termino con una curiosidad: Tom Hanks ha comprado los derechos del libro para llevarlo a la gran pantalla.

miércoles, abril 04, 2012

Baldur Gate in el iPad

Hace unos días les comentaba lo encantado que estoy con mi [modo sarcasmo on] ya anticuado [modo sarcasmo off] iPad2. Destacaba en particular los juegos.

Pues bien, vía TUAW, me entero de unas cuantas buenas noticias a propósito de un nuevo juego.

Sí, se trata de una versión mejorada de Baldur's Gate para el iPad que saldrá este mismo verano, al mismo tiempo que la versión PC.
Además,  contará con multijugador. ¡ Y por menos de 10$ !

Recordemos que Baldur's Gate es un juego de rol desarrollado por Bioware hace ya la friolera de 14 años (1998).Tuvo una expansión, Tales of the Sword Coast -ojo, estará incluida en la versión ipad- y una secuela Baldur's Gate II: Shadows of Amn

Esta nueva versión será realizada por Overhaul Games, formada por antiguos empleados de Bioware. Vamos, que algo saben del asunto.


Más información, en la Web oficialdel juego.

domingo, marzo 25, 2012

Un nuevo webepisodio de Misfits

Si entre la audiencia de este blog hay algún seguidor de la serie inglesa Misfits - así lo espero- le informo que hay un nuevo episodio para la tercera - y hasta ahora última- temporada. Se llama Erazer y salió en la web el 4 de diciembre del 2011, por lo que se trata de un webepisodio.

Los subtítulos pueden encontrarlos en subtitulos.es y el episodio se encuentra fácilmente buscando la palabra misfitsw01.

Sinceramente creía que la serie iba a echar de menos a Nathan pero la incorporación de Rudy ha estado a la altura.
Por lo que leo por ahí, la serie ha renovado para la cuarta temporada pero no contaremos con los actores Iwan Rheon - Simon en la serie- y Antonia Thomas -Alisha.
La salida de Simon afectará sin duda a la serie ya que se había convertido en el personaje principal. Pero estoy seguro de que la serie seguirá mereciendo la pena. Mucho.

jueves, marzo 15, 2012

Te hemos pillado, colega

Te crees muy listo, ¿verdad? Vender helicópteros a través de Malasia a una compañía radicada en Teherán te pareció una buena jugada. Pero te hemos pillado, colega.
Incluso sabemos que estás en Madrid. Joé, que me dan ganar de ir yo mismo y darte tu merecido. Pero no. Se encargarán unos tíos americanos que saben de estas cosas secretas un montón. Porque son unos profesionales. Como los de CSI. Y te van a dar tu merecido.
Tenlo claro, ¡ no tienes escapatoria !
.
.
.
.
.
No, no me he vuelto loco. Es que no sé qué pensar tras leer la siguiente noticia:


En el artículo se dan detalles realmente sorprendentes:
El delito a investigar, según el documento, es un presunto tráfico de armas consistente en la venta de helicópteros a través de Malasia a una compañía radicada en Teherán. De acuerdo a la comisión rogatoria, el sospechoso principal, que opera desde Madrid sería parte de una red criminal internacional de tráfico de armas aunque añade que "existen indicios de que pudiera existir un delito de tráfico de drogas cometido por una banda organizada y un delito de blanqueo de capitales".
De acuerdo con la petición estadounidense, la finalidad de la comisión rogatoria la autorización por parte de las autoridades españolas de las labores tanto de un agente encubierto, como de un grupo de apoyo que "se encargue de la grabación de las conversaciones con el sospechoso"

A estas alturas el presunto debe de estar en Sebastopol, ¿No creen?
Sin duda un caso digno de nuestros mejores agentes.

Gracias por el chivatazo, Kike.

martes, marzo 06, 2012

Mi iPad2

Creo no haber comentado en el blog que soy propietario de un iPad2. Y por casualidades de la vida,  desde el mismo día que salió.
En este post me gustaría darles mi modestísima opinión sobre las tablets en general y sobre el iPad2 en particular.

Creo que la principal crítica hacia estos aparatos hace referencia a que son juguetes, no son verdaderos ordenadores. Otra crítica , otrora más habitual,  afirma que los tablets son una moda que pasará [1].

Pues bien, en mi modestísima opinión se equivocan ambas críticas. Para mí las tablets son al PC lo que la Wii fue a las videoconsolas : una forma natural de hacer algo que era/parecía complicado y que ahuyentaba a muchos potenciales usuarios.
Creo que este vídeo explica muy bien lo que quiero decir :



Para esta niña una revista es un iPad que no funciona.

¿Lo mejor del iPad? Ante todo la experiencia de usuario. Sí, sé que es un concepto muy manido, pero la verdad es que cuando uno utiliza uno de estos aparatos se da cuenta realmente de lo que significa. Por ejemplo, es una auténtica delicia navegar con el iPad, ver lo fácil que es abrir un artículo, ampliar una página a tu gusto, retroceder...
El otro día utilicé Skype y todo funcionó a la primera, sin tocar nada de nada. Cuando utilizo esta aplicación en el PC debo configurar el micro, la cámara...

Otro aspecto a resaltar son las aplicaciones - apps - disponibles. Podemos encontrar de todo y la mayoría es gratuito [2]. Destacaría los juegos, especialmente los juegos de mesa. En la BSK tenemos un listado completo.

¿Lo peor del iPad? Digámoslo claramente: está supeditado al ecosistema Apple. Tal como les comentaba anteriormente, tenemos una gran experiencia de usuario pero limitada al capricho de Apple.

¿Y el precio? Barato no es, pero no creo que el iPad sea tan caro. Todos aquellos que han ofrecido más o menos lo mismo que el iPad han costado... pues más o menos lo mismo. Sólo la salida del Kindle Fire ha supuesto una revolución en el sector de las tablets : ofrece mucho menos que el iPad pero el precio es muy, muy competitivo.
Si están interesados en conseguir un iPad a buen precio aprovechen que en breve - el 7 de marzo- tendremos iPad3[3] , por lo que se pondrá conseguir el iPad2 por un precio inferior.

Las tablets no son -de momento- un sustituto del PC. Ni lo pretende. Pero merecen muy mucho la pena.



[1] Así hablaba el presidente de Acer en agosto'11. Claro, que el motivo real era la frustración de luchar contra Apple.
[2] La App Store ha llegado a las 25.000 millones de descargas. [3]Algunos rumores hablan del iPad HD.

sábado, marzo 03, 2012

Piedra, papel o tijeras

Piedra, Papel o Tijeras es un juego originario de China. Es simple y lo suficientemente divertido como  para entretener a los niños un buen rato. Bueno, no solo los niños... ¿quien no se ha jugado unas cervezas con este clásico?

Una pregunta interesante es si este juego tiene estrategia ganadora. En la wikipedia se afirma que:
Matemáticamente, la forma óptima de jugar (de acuerdo con la teoría de juegos) se reduce a un problema de elección aleatoria y, por tanto, el juego puede considerarse trivial en ese sentido, si se juega eliminando la psicología, como un ordenador.
Interpreto que en un juego aleatorio ganaríamos, perderíamos y empataríamos con la misma probabilidad: 33%.
Pero aquí viene lo interesante: ¡ no jugamos aleatoriamente !
De hecho, si el oponente es humano o un programa no aleatorio, es casi seguro que juegue de forma subóptima y una estrategia modificada adecuadamente puede explotar esta debilidad.

 Y estudiar esa debilidad es lo que nos proponen en el New York Times:
Rock-Paper-Scissors: You vs. the Computer

En principio, parece tratarse de una simple partida en la que cada jugador elige si jugar Piedra, Papel o Tijera.


Lo interesante viene cuando, tras haber jugado unas rondas, hacemos clic en este botón:



Accedemos a la pantalla que nos explica lo que la máquina ha jugado en base al conocimiento/experiencia de todas las partidas que ha jugado anteriormente:


Analizando las primeras cuatro rondas, la máquina juega la quinta ronda suponiendo que yo voy a responder lo que la mayoría de jugadores hicieron en la misma situación...y acierta.

Prueben. No es fácil ganarla.


Ahora bien, si tres opciones les parecen poco, prueben la variante "Piedra, Papel, Tijeras, Lagarto, Spock". Fue ideada por Sam Kass. ¿El motivo?:
I invented this game (with Karen Bryla) because it seems like when you know someone well enough, 75-80% of any Rock-Paper-Scissors games you play with that person end up in a tie.
Con esta variante se reduce la probabilidad de empate.

¿Cómo funciona? Se lo explica, con todo lujo de detalles, el doctor Sheldon Cooper:


Piedra Papel Tijera Lagarto Spock por malditatortilla

lunes, febrero 20, 2012

En el cine no se come

Reconozco ser un poco talibán en este asunto: soy de los que prohibiría comer palomitas en los cines. Sí, porque se hace muchísimo ruido y se molesta.

- Pues yo no hago ruido.
- Si, te creo. Pero una sala llena de personas comiendo palomitas...
- No es para tanto, caramba.
- Hay personas que hacen mucho ruido, y luego pasa lo que pasa...
- Hombre, liarse a tiros...

Recordemos que comer palomitas en el cine es una costumbre que surge en EEUU durante la Gran Depresión. Pero ahora la cosa se ha ampliado a bebidas, nachos, helados...incluso perritos calientes.

- También estarás en contra, claro.
- Por supuesto. Con más motivo.

Está claro que para los cines estas ventas aumentan sus beneficios, lo que me parece perfecto, pero a costa de la calidad del servicio que ofrecen a sus clientes.

Y no quiero entrar en detalles de la calorías que ingerimos con las dichosas palomitas y las correspondientes bebidas. Si están interesados,  en el blog Vitónica tienen todos los datos.


Una vez aclarada mi postura, creo que pueden imaginarse lo que pienso de la siguiente noticia, A cenar al cine:
Pronto en el sur de Florida se va a poder ir al cine a cenar. Sí, a cenar. Y a tomar una copa también. Todo en un ambiente de gran lujo, sentado en butacas que se reclinan y con rositas de maíz cortesía de la casa.
Pues mucho me temo que ni se disfrutará de la cena ni de la película.
Y por lo que veo en Directo al Paladar (un excelente blog de cocina), comparten mi opinión.

Por cierto, ¿qué será lo siguiente? ¿Una barbacoa?

sábado, febrero 18, 2012

Porqué Hawai no es un buen destino de vacaciones

Leonard: Sheldon, hay un millón de grandes vacaciones que podrías tomar. ¿Qué tal Hawai? 
Sheldon: Hawai está en una antigua leprosería sobre un volcán activo donde fue grabado el decepcionante final de Perdidos. Mahalo por nada, Hawai.
The Big Bang Theory s05e18

Les comento que:
  • Efectivamente, Hawai se ha formado por la actividad de cinco volcanes, dos de ellos están activos:
    • Kohala : extinto,
    • Mauna Kea : inactivo,
    • Hualalai : inactivo,
    • Mauna Loa : activo y
    • Kīlauea : muy activo. Es uno de los pocos volcanes del mundo que albergan un lago de lava permanente en su interior.
  • La leprosería que comenta Sheldon está situada en la isla hawaiana de Molokai, en la villa de Kaulapapa. Extraído de este último artículo:
    La aldea de Kaulapapa de un antiguo reducto de leprosos, atendido por el misionero católico Damián de Veuster. En su ápice, sobre 1.200 hombres, mujeres y niños estaban exiliados en esta isla-prisión. La ley de aislamiento fue dictada por el rey Kamehameha V y mantenida en efecto hasta 1969, cuando fue finalmente abolida. Hoy en día, las instalaciones de esa colonia forman parte del Parque Histórico Nacional Kalaupapa.
    Mucha más información se puede encontrar en la wikipedia en inglés. La más friki, sin duda, es que esta leprosería apareció en un episodio de los Simpsons - el s11e10- titulado Little Big Mom.
Dos curiosidades más sobre las islas Hawai. Fueron descubiertas por el español Álvaro de Saavedra y dadas a conocer como Islas Sandwich por James Cook.

Dicho todo lo cual, espero que nadie piense que he escrito este post por que me hiciese muchísima gracia lo del decepcionante final de Perdidos...

Nomofobia

Extraña palabra, ¿verdad? Pues se trata de una fobia típica de una sociedad tan ligada a la tecnología como la nuestra: el miedo irracional a no tener el móvil disponible.
Los motivos pueden ser el olvido, robo, estar sin batería o en una zona sin cobertura.

La wikipedia explica el origen del término:
El término, que es una abreviatura de la expresión inglesa no mobile phone phobia, fue acuñado durante un estudio realizado por la Oficina de Correos del Reino Unido encargado al instituto demoscópico YouGov para estimar la ansiedad que sufren los usuarios de teléfonos móviles.
Según una reciente encuesta, la nomofobia afectaría al 66% de los usuarios de teléfonos móviles. Y profundizando un poco :
Digging a little deeper, more women worry about losing their phones than men – 70% of the women surveyed compared to 61% of the men, yet it is men that are more likely to have two phones – scoring 47% and 36% respectively, perhaps in an effort to stay connected. When split by age it is the younger age group (18 – 24) that are more nomophobic at 77%, with the 25 – 34 age group second at 68%. Perhaps a little more surprisingly is that third most nomophobic are the 55 and overs!
Sí, me ha sorprendido que las mujeres estén más afectadas que los hombres. Y me parece lógico que sean los jóvenes los más nomófobos, ya que el móvil es su herramienta social.
También hay estudios que establecen que los dueños de los smartphones son más propensos que el resto.

No deja de ser curioso cómo la tecnología nos facilita la vida... para que nosotros nos la volvamos a complicar.

Vía Arturo Goga

jueves, febrero 02, 2012

La vida de Brian en Ficción Sonora

Ayer me enteraba gracias a Rinzewind que el programa de Radio3 Ficción Sonora iba a emitir en directo la comedia de los Monty Phyton ‘La vida de Brian’.

Como nos informa en la web del programa:
Pepe Viyuela, Álex Angulo, Javier Gallego y Lourdes Guerras protagonizan la nueva ficción sonora de RNE, una versión radiofónica de La vida de Brian, la exitosa película de los Monty Phyton. La obra, representada en La Casa Encendida de Madrid, ha sido adaptada por Alfonso Latorre. La música y los efectos corren a cargo de Mayca Aguilera.
Pues bien, aquí la tienen a su disposición:

 
He escuchado los primeros minutos y es francamente divertido.
Impagable lo del Frente Popular de Judea y el Frente Judaico Popular, sobre el minuto 21.

Y para los que no tienen claro qué nos han dado los romanos:



domingo, enero 22, 2012

Kenken

Hace apenas tres años, les comentaba que el kenken era uno de mis pequeños placeres diarios. A día de hoy lo sigue siendo.

El Kenken es una variante del famosísimo Sudoku. Al igual que en el Sudoku, debemos rellenar una cuadrícula con números, sin repetición por filas y columnas.
Mientras que en el Sudoku las pistas nos las proporcionan los números ya colocados, en el Kenken son las operaciones matemáticas.
Fue inventado en el 2004 por el profesor de matemáticas Tetsuya Miyamoto.

Les muestro un ejemplo de Kenken, así como su única solución :


¿Dónde encontrar los Kenken?
  1. En la página oficial: Kenken.com. Como pueden comprobar tienen disponibles desde cuadrículas 4x4 hasta 9x9.
  2. En el periódico New York Times.
¿Cual es el objetivo del Kenken? Me parecen muy interesantes - por aclaratorias- las palabras de Miyamoto:
The goal of KENKEN is not necessarily to “solve” puzzles, since solving a puzzle does not make us smarter. Rather, the goal is to learn by fully using the brain in trying to solve the puzzle through trial and error.
Traducido:
El objetivo del Kenken no es necesariamente  "resolver" enigmas, ya que la solución de un rompecabezas no nos hace más inteligentes . Más bien, el objetivo es aprender por completo el uso del cerebro para tratar de resolver el rompecabezas por ensayo y error.
Para mí son casi una filosofía, tal como les comentaré en un próximo post.

viernes, enero 20, 2012

Lo difícil de predecir

Pero lo realmente difícil de predecir no es la tecnología, sino los cambios sociales producidos por la tecnología. De ahí incontables historias que transcurren en un imperio galáctico pero donde todos se comportan como en la América de los años 50. Resulta relativamente fácil predecir el automóvil, pero mucho más difícil (aunque no imposible) predecir los atascos.

miércoles, enero 11, 2012

Tirando dados

Está claro que cada uno hace con su ocio lo que quiere, pero hay límites. O al menos debería haberlos.

Uno de estos límites fue cruzado, sin duda alguna, por el astrónomo suizo Rudolf Wolf [Wikipedia] quien, allá por 1850, con el objetivo de analizar el sesgo, lanzó dos dados ...¡¡ 20.000 veces !!
Lo menos que podemos hacer es publicar sus resultados:


Por suerte, Rudolf Wolf pasó a la historia por su estudio de las manchas solares. Así, se denomina número de Wolf a la cantidad que mide el número y tamaño de las manchas solares.

Otro record nada desdeñable es el perpetrado por W.F.R. Weldon en 1894: lanzó 12 dados 26.306 veces. Pero miren por donde, sus datos valieron para algo muy interesante:
Weldon's dice data were utilized by Karl Pearson in his pioneering paper on the chi-squared statistic.
Sí, la distribución χ² (de Pearson), de grato recuerdo para todos los que hemos estudiado la encantadora asignatura de econometría.



Vía La certeza absoluta y otras ficciones de Pere Grima

jueves, enero 05, 2012

BOSS

Hay muchos tipos de series. Una clasificación podría basarse en el tiempo que tardas en darte cuenta de si merece la pena o no. Con la mayoría bastan un par de capítulos para saber si mandarla al cubo de la basura o seguirla viendo. Otras necesitan más recorrido [1].
Mi límite son tres capítulos. Si una serie no consigue atraparme tras haber visto tres capítulos, la dejo. Hay tantas series y tan buenas que no merece la pena perder más tiempo.

Quisiera hablarles de Boss, una serie del canal STARZ, cuya primera temporada ha finalizado ya. Boss es a la vez un drama político - los entresijos de la Alcaldía de Chicago- y un drama personal- el del alcalde, al serle notificado que sufre una enfermedad incurable. La serie está interpretada por Kelsey Grammer, en el papel del Alcalde y la actriz Connie Nielsen como su esposa.

Según la clasificación que les he comentado al principio, Boss debería incluirse en la categoría "Tan solo 5 minutos". Sí, son los que me bastaron para darme cuenta de que estaba ante una obra maestra.
Pero aún así, no me fié. No, no puede ser posible que la maravilla que acabo de ver tenga continuidad, me dije. Seguro que este primer capítulo de Boss ha sido una excepción. Sí, debo serlo porque este primer capítulo está dirigido por el mismísimo Gus Van Sant, el director de El indomable Will Hunting.

Pues no, no fue un espejismo. Es más, de las ocho capítulos de esta primera temporada- sí, sólo ocho- los mejores son el último y, sobre todo, el penúltimo: Stasis. Uno de los mejores episodios que he visto en mi vida.

Una de las principales objeciones que le ponía a la serie era ver en ella, una serie dramática, al genial comediante Kelsey Grammmer [Imdb, wikipedia]. ¿Quién no le recuerda en Cheers?¿Quién no se ha reído con Frasier y su hermano Miles? Tan sólo cinco minutos me bastaron para darme cuenta de que Kelsey Grammer no es un actor de comedia sino un excelente actor. 

Termino con una curiosidad. El director del último capítulo de Boss [2]  - Choose - es Mario Van Peebles. ¿Les suena?

Una serie muy, muy recomendable.

[1] Fringe es una de estas series. Yo no pasé del primer capítulo, pero Kike me insiste en que debo darla una segunda oportunidad.

[2]Dirige tres capítulos en esta primera temporada.